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道教的玄武信仰与传说演变

2013-09-18 15:10:45   来源:华夏经纬网   作者:庄宏谊   点击:

  一、前言
 

  道教信仰多神。然而,在人们的认知中,神的来源及其地位尊卑,是随着时代而演变。在道教未形成以前,世人已经有关于玄武的记载。祂是二十八星宿中的北方星神;也是水神,其象征的动物为龟和蛇。 在道教早期的文献中,玄武原来仅仅是老子身边随侍的动物,经过历代神话传说的演变而成为一个由人修炼得道升天,地位显赫的大神。
 

  一般学者以为自1012年宋真宗(997-1022在位)改玄武的名字为「真武」以后,玄武得到帝王的崇奉,屡受封号,其信仰才普遍流传于中国各地。 宋以后,玄武仍旧受到元、明、清三朝帝王的崇敬,道教及民间流传玄武显灵的故事亦层出不穷。玄武信仰的研究成为暸解道教神形成、演变的一个典型个案。
 

  近代学者研究玄武的论着较重要者有许道龄,〈玄武之起源及其蜕变考〉 ;Willem A. Grootaers,「The Hagiography of the Chinese God Chen-Wu」 ;蔡相辉,〈明郑台湾之真武崇祀〉 ;黄兆汉,〈玄帝考〉 ;何新,《诸神的起源》 ;马书田撰《华夏诸神》中的〈真武帝〉 ;以及John Lagerway,「The Pilgrimage to Wu-tang Shan」 ;以及詹石窗主编《道韵(三)玄武精蕴》及《道韵(四)玄武与道教科技文化》两书收录的论文 。
 

  许道龄一文为近代第一篇研究玄武神的著作,对玄武神的起源及其地位的演变有详细的论述。Willem A. Grootaers 一文乃是其在山西省大同县、察哈尔省万全和宣化两县调查玄武神庙宇的研究成果。文中将有关玄武神的文献做了初步的整理,对明代小说北游记中玄武神的故事也有深入的探讨。
 

  蔡相辉一文讨论了在1661年至1683年间郑成功(?-1662)占领台湾至其孙郑克塽投降清朝,郑氏崇祀玄武神的原因及其修建宫观的情形。黄兆汉一文于玄武神的研究较为全面,除了叙述神的起源外,也大略介绍了道教的玄武神话及其普遍受人信奉的因素。
 

  何新一文提出玄武神起源于鲧的见解。马书田则提出玄武神起源于原始的星辰崇拜和动物崇拜的看法,并简述了宋、元、明、清四朝代崇奉玄武的概况。
 

  John Lagerway 一文概要地介绍了武当山的历史,探讨宋朝以来,历代帝王崇奉玄武及兴修武当山上的宫观;文人歌咏武当山的诗及文章;一般庶民朝拜武当山的情形。并统计及记录多篇自明代以来保存于武当山的信徒朝拜的纪念碑文。为研究玄武信仰在武当山情况的珍贵资料。
 

  道教对神的传记并未有统一的看法,即使是同一神在不同的地区、不同的时代,往往有不同的记载,使后人难以厘清神话的原始面貌及其演变的来龙去脉。由于以上诸文,使我们对玄武神有了初步的认识。
 

  道教最早有关玄武的经典皆出现在宋代。例如﹕《元始天尊说北方真武妙经》、《太上说玄天大圣真武本传神咒妙经》、《真武灵应真君增上佑圣尊号册文》、《北极真武佑圣真君礼文》…等。这些经文大量产生于宋朝并不是偶然的,而是和当时的政治环境有关。宋朝的外患主要来自北方,玄武自古即被视为北方之神。宋人为抵抗北方民族如契丹、西夏的侵略,一方面制造玄武显灵佐助宋军抗敌的事迹,同时也编造神的出身故事以提高神的声势和地位。透过对宋代历史的暸解,有助于探讨为什么虽然玄武在战国时代已经出现,却一直到一千三百多年之后此受到帝王的封号,才有神话传记的产生及神话内容所象征的意义。
 

  本文主要在探讨宋元时期玄武神话的产生及内容演变情形,为个人研究玄武神的著作之一。研究范围限于宋元,乃因玄武神受到帝王的封号、神话的的产生、成为道教的大神皆形成于宋、成熟于元。元以后,玄武神仍普遍受到世人尊崇,其显灵事迹及相关诗歌著作也不断出现,笔者将另文讨论之。

[责任编辑:唐武娇]
 

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