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北帝崇拜的文化情結

2013-04-28 11:07:38   来源:未知   作者:佚名   点击:

  在古代社會,人們的宗教信仰、神明崇拜在社會生活中佔有重要的地位,並有著相當講究的祭祀儀式。人們以各種風俗習慣調整、規範其社會生活,以神明信仰和祭祀儀式來處理人與神(自然)的關係。在古代,神明的祭祀與社會的發展、歷史的變遷密不可分,實際上反映了人們的一種文化情結。

  北帝崇拜,是廣東佛山民間宗教信仰的主流,是佛山歷史發展變遷的重要社會現象。北帝,又被稱為玄武、真武、玄天上帝、黑帝等,在沿海及珠江三角洲地區的民間信仰中多習慣稱為北帝。北帝崇拜與佛山祖廟北帝誕的起源及祖廟的修建密切相關,有關北帝崇拜在《佛山忠義鄉志》、本地宗族族譜及《廣東新語》等文獻資料及史書中均有詳盡的記載。

  據民國《佛山忠義鄉志》卷八《祠祀》記載:「真武帝祠之始建不可考,或雲宋元豐時(1078—1085)。歷元至明,皆稱祖堂,又稱祖廟,以歷歲久遠,且為諸廟首也。」後人多以此為據,說北帝廟建於宋元豐年間。因為宋代是玄武崇拜較為興盛的時期,況且元豐年間亦曾詔封佑聖為真武靈 應真 君。在這種背景下,隨著中原人的南遷,玄武崇拜也就跟著一起南遷,來到了嶺南。

  在珠江三角洲地區民間信仰的諸神中,北帝的地位尤為隆崇。北帝崇拜,是明清時期珠江三角洲地區最主要的民間信仰之一,不僅供奉北帝的祠廟遍及各鄉,而且村民的家中也普遍供奉著北帝的神位。這是為什麼呢?原來「肇跡於晉,得名於唐」的佛山,舊時為水澤之地,水患多。老百姓外出的交通工具以舟船為主,貨物的運輸大多非舟船不可,當要防水道風浪的危險,保護生命財產的安全;加之宋代以來,佛山成為嶺南的冶鐵中心,民以鑄造為業,當要防火,而北帝司水,水能滅火,故佛山人自宋代元豐年間建造供奉北方水神真武帝的祖廟,以求防水防火,保一方平安。

  明清以來,佛山祖廟因其「唯我獨尊」的最高地位而成為一個集政權、族權和神權於一體的官祀廟宇,北帝便成為佛山人的精神支柱。佛山祖廟和北帝崇拜在珠江三角洲、港澳及東南亞地區有著廣泛的影響。

  明正統十四年(1449年),南海人黃蕭養組織同獄犯人百餘名,越獄入海,發動起義,圍攻廣州和佛山。黃蕭養起義對佛山的影響之一是使佛山祖廟的地位陡升,並開始由民祀變為官祀。

  清代佛山的北帝崇拜由衰而盛,到乾嘉年間由於官府的介入,達到了全盛時期,以至於兩廣總督吉慶都親謁祖廟並題聯。北帝的地位也蓋過了佛教諸神。現在掛於祖廟三門外的一副木對聯恰當地概括了北帝在佛山的地位:「廿七鋪奉此為祖,億萬年唯我獨尊。」

  據佛山史專家、歷 史學 博士羅一星介紹,清代佛山祖廟的祭祀儀式肅穆而隆重,向來是一年中佛山人最大的祀典。佛山神廟一年中的祭祀活動儀式有7種,包括北帝坐祠堂、北帝巡遊、行祖廟、燒大爆、鄉飲酒禮、春秋諭祭、北帝誕。每一種儀式都具有不同的功能,象徵著不同的文化意義,或者說反映出人們不同的文化情結。

  行祖廟 拜北帝

  是佛山延續至今的最隆重的祭儀節日,從正月初一至十五。現在的行祖廟儀式已沒有建醮、燃炮等內容,只是祭祀者在北帝大小神像和觀音像前雙手合十、低頭默禱,然後投一些硬幣在香爐裡以求好運。雖然求神保佑是祭祀者前來的主要理由,但旅遊和娛樂的功能已日顯。每年除夕之夜,走過通濟橋、逛完花市的人們陸續來廟拜北帝,而整個春節期間常有數十萬人前來參拜,一派祥和、歡樂的節日氣氛。

  北帝坐祠堂

  是將北帝神像(俗稱行宮)逐日安放在各宗族祠堂內,供該宗族之人拜祭的一種儀式。每年正月初六,是祖廟北帝出祠之日,也是八圖土著的重要日子。北帝坐祠堂的儀式具有十分重要的功能。首先,把北帝從神聖的祖廟請出來,坐落在家居附近的祠堂裡,密切了北帝與八圖土著居民的聯繫,滿足了土著居民精神寄托的需要,同時也強化了土著居民的主神崇拜意識。其次,在接送北帝的儀式過程中,宗族父老和紳士的地位得到明確,也就是宗族內部形成的種種關係得到了重新確認,這對維繫宗族組織起到了重要作用。

  北帝巡遊

  是最有象徵意義的祭祀儀式。北帝巡遊前的準備工作包括設定巡遊路線、張榜通曉鎮民。凡北帝所經街道,一概要清除乾淨,搭建「過亭」。而各街擺列之華筵,北帝只是順道采鑒,恕不停鑾。巡遊隊伍的組成有嚴格規定,隨北帝神同行的是「紳耆」和「衣冠者」,只用觀音堂鋪的鑾輿,只許岳廟鋪的一獅隨行。其他各街組織的火籃和獅子一概恭辭。巡遊是有組織、有步驟進行的,凡各街要燒爆竹的,必須等隨神紳耆、衣冠者過後方可進行。北帝巡遊具有對內增強鄉人的認同意識和對外展示佛山社區經濟實力等功能。

  北帝誕

  在宗教禮儀中屬於節慶禮儀的範疇,是融宗教性、世俗性、娛樂性、群眾性於一體的宗教禮儀活動。北帝誕是北帝崇拜儀式中最隆重的一日,在每年的農曆三月初三舉行。乾隆《佛山忠義鄉志》卷一《佛山賦》中介紹:歷朝諭祭,聖代尤崇,春秋肅祀,百爾虔恭。時維三月上巳佳辰,是真君降祥之日也,香聞滿室,花散諸天,母夫人剖左脅而生焉。故鄉人於是日也,香亭所過,士女拜瞻,庭燎徹曉,祝壽開筵,錦衣倭帽,爭牽百子之爆車,燈廠歌棚,共演魚龍之曼戲,莫不仰神威之顯赫而報太平之樂事者也。逮所游既遍,而真君亦返轅登座,代造物以成歲功矣。

  燒大爆

  是重要的祭祀儀式,在每年農曆三月三北帝誕的次日舉行。所謂燒大爆,是以巨大的爆竹燃放以享神,並讓眾人拾搶其爆首以接福的活動。早在清初時「佛山大爆」已名震粵中。屈大均在《廣東新語》卷十六器語「佛山大爆」條,詳細描述了佛山燒大爆儀式的盛況:三月上巳,祖廟門前,萬頭攢動,簫鼓喧耳,一年一度的佛山燒大爆儀式在這裡舉行。放眼開去,一片輝煌。燃放大紙爆時,放者攀於高架之上,以廟中神火擲之,發聲如雷,遠近震動。放椰爆時,人立於三百步之外燃放。響聲過處,觀眾一擁而上,爭搶「爆首」,壯觀的場面是生活在今天的人們難以想像的。

  鄉飲酒禮

  在傳統社會中,鄉飲酒禮是一種非常普及的社區禮儀,它是鄉紳耆老受到社會尊重並享有較高社會地位的反映。在佛山,每逢春秋二祭,土著70歲以上的老人可在到祖廟祭祀後參加宴飲,還可以領到祭祀北帝所頒的胙福。乾隆以前,鄉飲酒禮曾是八圖土著才具有資格參加的儀式。因僑寓的反對,乾隆四年(1739年)鄉飲酒禮被官府禁示,隨後裡排頒胙也被禁止,以後鄉飲有60年沒有舉行。嘉慶四年(1799年)兩廣總督批准佛山「復鄉飲酒禮,頒耆胙」,規定無論土著、僑寓凡70歲以上者均可參加。鄉飲酒禮不單純是一種祭祀儀式,它具有彰示身份的功能,同時從一個側面可以看出人們敬老的文化情結。

  春秋諭祭

  明清時期,珠江三角洲有眾多的北帝廟宇,但只有佛山的北帝祭祀被列入官方祀典,是因為明景泰初黃蕭養起義被鎮壓之後,在明景泰四年(1453年)禮部的424號《勘合》中記述,南海佛山堡耆民倫逸安上奏說,佛山北帝在抵抗黃蕭養起義的過程中,具有「神明保障之功,赫赫威靈之助,神靈顯應,恩同再造者也」並「伏乞聖恩褒嘉祀典」。經仔細復勘後,明禮部終於「記曰:法施於民則祀之,御大災大患則祀之,理合嘉崇,隆以常祀,申蒙允奏」。可見祖廟被列入祀典,是因其「有功於佛山」,這種北帝的功德通過以後的春秋諭祭一直被確認和沿襲下來,而列入官祀的直接體現就是春秋諭祭。據乾隆《佛山忠義鄉志》卷六載:(二月)十五日諭祭靈應祠北帝。先一日,紳耆列儀仗,飾彩童,迎神於金魚塘陳祠。二鼓還靈應祠,至子刻駐防郡二侯詣祠行禮,紳耆咸集。祭畢,神復出祠。

  有人類學學者指出,北帝崇拜作為一種民間信仰,因其不屬於「五教」之列,在制度化的「宗教志」中找不到其位置,但其在佛山民間的影響是極其深遠並至今猶存的。「拜北帝公」是佛山人,特別是年紀稍長者日常生活中的重要內容之一。每月初一、十五和農曆三月三北帝誕,祖廟「崇敬門」外都圍滿了拜北帝的香客。「行祖廟、拜北帝」更是每年春節大多數佛山人必不可少的過節內容之一。他們借此以求生意興隆,丁財兩旺。重功利是中國民間信仰的普遍特點之一,佛山的北帝崇拜也不例外,但像佛山人這樣合鎮共奉一神,從古一直延續至今的文化情結,確實較為少見。

  玄武信仰,起源於古代的星辰崇拜。玄武本為二十八宿星辰中北方七宿的總稱,後來同民間的自然崇拜結合起來,經過長期的演變並被道教吸納而逐漸人化。宋代以後,又屢獲統治者加封,其地位越來越顯赫。到明代,由於明太祖和明成祖認為他們能夠得天下是因為北帝的庇護,便把北帝祭祀列為國家大典,玄武信仰也因此進一步遍及全國。

[责任编辑:唐武娇]
 

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